Ons Boere se Trotse Geskiedenis.

 

 

Boere Stories en Staaltjies.

 

Generaal Louis Botha.

   

Generaal Louis Botha.

 

Louis Botha is gebore in Greytown, Natal op 27 1862 en is oorlede in Pretoria op 27 Augustus 1919.

Hy was die seun van Louis Botha en sy vrou, Salomina van Rooyen. In 1869 het die gesin Natal en vestig naby Vrede in die Oranje-Vrystaat, waar Louis geleef het totdat hy was twee en twintig.

Alhoewel Botha het weinig formele onderwys bemeester hy die weŽ van die veld en ontwikkel 'n oog vir terrein -' n beslissende faktor in sy latere sukses as bevelvoerder Boer. Sy eerste ervaring van oorlogvoering was Mei 1884 toe hy gehelp Dinizulu te vestig as Zoeloe-koning. In 1886 vestig hy hom op sy plaas, oos van Vryheid in die nuutgestigte New Republic. Op 13 Desember 1886 trou hy met Annie Emmett. Botha is verkies tot veldkornet vir die Vryheid en behou sy kantoor toe die Nuwe Republiek was verenig met die ZAR in 1888. In 1896 het hy die politiek betree toe hy en Lucas Meyer is gekies om verteenwoordig Vryheid in die Eerste Volksraad.

Met die uitbreek van die oorlog in Oktober 1899 Botha by die Vryheid kommando. By die slag van Talana (20/10/1899), Botha deelgeneem het as 'n gewone burger. Hy het die eerste tekens van militÍre genie toe Generaal George White, bevelvoerder van die Britse garnisoen by Ladysmith, 'n aanval op die Boeremagte rondom Ladysmith op 30 Oktober 1899. Met Lucas Meyer siek is, Botha gefnuik die beplande aanval van Pepworth Hill. Botha het nou oor Meyer se opdrag en is aangestel algemeen in 'n permanente hoedanigheid. Op 14 November hy oor die Tukhela by Colenso. Op 15 November het hy deelgeneem aan die trein ontsporing op Chievely waar Winston Churchill was gevange geneem. Op 23 November sy manne het daarin geslaag om die troepe onder routing Kolonel FW Kitchener van Brynbella Hill. Toe Generaal Piet Joubert het siek geword Botha was in bevel van die burgers langs die Thukela.

Sir Redvers Buller se belangrikste doelwit was om die verligting Ladysmith. Teen die middel van Desember het hy versamel het meer as 21 000 troepe toegerus met ses en veertig gewere suid van die Thukela. In die heuwels langs die noordelike bank Botha en sy 4 500 mans, gewapen met vyf kanonne gegrawe hulself in 'n uitstekende posisie as gevolg van die uitsig punt is dit aangebied word. Van 13-14 Desember Buller gerig n swaar bombardement op die heuwels noord van Colenso. Onvoldoende verkenning egter op die Britse kant het nagelaat om die posisies van die Boere schansen op te spoor. Op die oggend van die 15de die Boere ontketen 'n hael van geweer en geweer vuur uit hulle versteekte posisies op die bevordering van die vyand oor die Thukela wat geŽindig het in' n algemene Britse retraite.

In Januarie 1900 ontplooi Botha sy manne in 'n lyn, 24 km lank, teenoor drie driwwe op die Bo Thukela. Nadat die Britse troepe onder Luitenant-Generaal Sir Charles Warren gekruis die Thukela op Trichardtsdrift op 16 Januarie, Botha stel aan posisies op die kruin van Tabanyama wat onsigbaar aan die vyand. Die Britse aangeval op 20 Januarie en vir twee dae genadeloos gebombardeer Tabanyama. Op 22 Januarie het hulle besluit om Spioenkop te neem. Hier is die kolom van 2000 manne onder generaal-majoor ERP Woodgateweg was vasgepen deur die Boere op die oggend van 24 Januarie. Die Boere bestorm aan Spioenkop en het die vuur op die Britse met dodelike akkuraatheid. Hulle was ook ondersteun deur die omliggende heuwels. Verliese aan beide kante was ernstige en deur die aand die Britse moes ontruim.

Op 6 Februarie, Botha hervat opdrag op die boonste Thukela. Deur deeglike beplanning en taktiese vaardighede, Botha, wat net 3 510 mans en agt kanonne tot sy beskikking gehad het, daarin geslaag om die Britse te uitoorlÍ en om hulle te hou aan die raai as die ware krag van sy weermag. Buller se finale aanslag op die Boere-posisies by die Thukela egter bewys te sterk. Na die verowering van Cingolo (17 Februarie) en Monte Cristo (18 Februarie) die Boere se weerstand verkrummel. Botha nogtans aangebied hardnekkige weerstand teen Wynne's Hill, Pietershoogte en Rail Hill (27 Februarie). Die Britte was die oorwinning behaal en die Boere het om terug te trek, sodat die pad na Ladysmith oop te maak. 'N dag later het die gedemoraliseer Boere was op hul pad na die BIGGARSBERG en Van Reenen.

Teen die einde van die maand was Kommandant-Generaal aangestel nŠ die dood van Joubert. Botha was dan geplaas in beheer van die Boeremagte in die Vrystaat wat Roberts se opmars na Pretoria te gaan. Hy het by die Sandrivier met 3 000 mans op 7 Mei 1900 en ontplooi sy manne. Die numeriese superioriteit van die Britse bewys te groot en na die Franse het gestoot afgelope Botha se reg flank, Roberts se hoofmag was in staat om deur te breek met gemak en te beset Kroonstad op 12 Mei.

Op 22 Mei Botha gekruis die Vaalrivier en het besluit om Johannesburg te verdedig teen Kliprivierberg en Doornkop, maar die Britse gebreek deur die Boere lyne op 29 Mei en twee dae later Johannesburg en die myne van die Witwatersrand was in Roberts se hande. Roberts optog in Pretoria kort daarna. Botha het nou al posisie by Donkerhoek, oos van Pretoria. Hy het seker dat sy lendene was sterk bemande ten spyte van die 48-km line hy moes verdedig. Die stryd gewoed vir twee dae (vanaf 11 Junie - 12 Junie 1900). Na Ian Hamilton gebreek deur die Boere die Boere teruggeval lyne in 'n oostelike rigting langs die spoorlyn.

In Julie en Augustus 1900 het hy was betrokke in 'n reeks van skermutselings met die Britse verdeeldheid in die Suid-Oos Transvaal altyd met die beskerming van die strategies belangrike spoorlyn Delagoabaai in gedagte. Toe die Britte Middelburg op 27 Julie 1900 Botha stel sy hoofkwartier naby Belfast waar hy betrokke was die slag by Bergendal (Dalmanutha) op 27/08/1900. Roberts se oorheersing in die artillerie was deurslaggewend en die Transvalers is gedwing om terug te trek verder na die ooste. Vas oortuig dat hy gehandel het die Boere 'n mens blaas, Roberts formeel aanhangsel Transvaal op 1 September 1900. Alhoewel baie van Botha se offisiere was die oorweging van oorgawe in hierdie tyd, beide Presidente Steyn en Kruger versterk Botha se moed. Na Bergendal Hy verlaat konvensionele ontplooiing metodes. Met hernude ywer verhuis hy na Lydenburg waar hy ingeneem het. Buller verslaan hom van daar op 8 September, maar nie voor sy gewere en voorrade was weggestuur. Hy het nou teruggeval na die Nelspruit spoorlyn. Die Boere se vooruitsigte kyk woede: hulle is afgesny van hul aanbod basis en van kommunikasie met die buitewÍreld. President Kruger het na Europa vertrek het en baie Boere gevlug het oor die grens na Mosambiek. Botha nietemin steeds moes op die harde kern van sy manne tot sy beskikking en hy was vasbeslote om voort te gaan veg.

In November 1900 Botha herorganiseer sy kommando's weer op, die aankondiging van strafmaatreŽl vir Boere ontduik kommando diens en vanaf 2-12 Desember persoonlik deelgeneem aan aanvalle op Utrecht, Wakkerstroom en Vryheid, en Nooitgedacht (12-13 Desember). Na die suksesvolle aanval op Helvetia (28/29 Desember) Botha beplan 'n grootskaalse aanval op die verskeie stasies op die Delagoabaai spoorlyn vir Januarie 1900, maar sy magte was te versprei soveel skade te veroorsaak.

Na 'n vergadering met die Lord Kitchener op Middelburg in Februarie 1901 het hy verwerp die Britse vrede voorstel en het voortgegaan met die oorlog. Hy het onderneem om 'n gewaagde, maar onsuksesvolle aanval in Natal in September 1901. Op 30 Oktober 1901 Botha verslaan luitenant-kolonel Benson te Bakenlaagte GE. Alhoewel daar waar verskeie skermutselings in Oos-Transvaal gedurende die laaste deel van 1901 het hulle min invloed op die uitkoms van die oorlog.

By die Klerksdorp vrede besprekings en by die onderhandelinge op Vereeniging (15 Mei -31 Mei 1902) het hy ingestem met die besluit wat vrede moet verklaar word. Tydens die onderhandelinge met Kitchener en Milner het hy daarop aangedring op 'n eerbare vrede vir alle partye. Twee maande later is hy saam met generaal CR de Wet en JH de la Rey na Europa om geld in te samel vir die ekonomiese herstel van die Afrikaners wat die oorlog het verarm.

In Mei 1904 Botha was 'n stigterslid van die politieke party, Het Volk. Wanneer self-regering was, is uiteindelik toegestaan word, Botha het Eerste Minister geword van die Transvaal en met die totstandkoming van die Unie van Suid-Afrika (1910) is hy aangestel as eerste minister van die Unie. Botha het beveel dat die Unie troepe tydens die rebellie van 1914 en die Suid-Wes-Afrika-veldtog tydens die Eerste WÍreldoorlog. Hy en generaal Smuts het die vrede konferensie in Europa in Desember 1918 as lede van die Britse afvaardiging, maar hulle het gaan sit as volwaardige afgevaardigdes in hul eie reg. Op 27 Augustus 1919 het hy onverwags oorlede aan 'n hartaanval in Pretoria.

 

Boereoorlog Stories en Staaltjies.

 

 

Boereoorlog Stories, Staaltjies en Gedigte